Consejos para la conducción de automóviles: acelere en las curvas para mejorar la tracción

De los muchos consejos de conducción de automóviles que se pueden dar, este no es intuitivo: acelere en las curvas para una mejor tracción. Parece que acelerar en una curva podría hacer que el coche perdiera tracción y cola de pez. Lo hace si aplica demasiado, pero la aceleración limitada mejora la tracción en las curvas.

Para entender esto, primero veamos la tracción. Luego, veamos cómo quiere comportarse el automóvil al tomar una curva, y luego juntemos los dos.

Tracción…

La tracción es necesaria para viajar en la dirección que deseamos. Cuando aceleramos para alejarnos de una parada, el automóvil se mueve porque tiene tracción con la carretera. Se sale de la acera de manera inteligente si aceleramos más porque una mayor aceleración proporciona más tracción, hasta el punto en que perdemos tracción al aplicar demasiada fuerza a las ruedas motrices.

Si estamos sobre nieve y hielo, casi cualquier aceleración intensa hará que las ruedas patinen y que el automóvil se deslice de manera que actúe más sobre el impulso y la gravedad que sobre la dirección en la que vamos. Si aceleramos aunque sea un poco, es probable que nos movamos en la forma y dirección que esperamos.

Piensa en el término vector…

Ahora, piense en el movimiento del automóvil en términos de un solo vector que apunta en la dirección en la que desea que vaya su automóvil. Cuando conduce en línea recta, hay un vector que apunta directamente hacia adelante porque sus volantes lo empujan o lo jalan en esa dirección. Bastante fácil de entender.

Ahora, imagina el vector mientras te mueves alrededor de una curva. Está apuntando frente a ti y hacia el exterior de la curva porque estás avanzando pero el impulso quiere sacarte de la carretera. Acelere con fuerza, pierda tracción y deslícese en la dirección del impulso: el vector apunta con fuerza hacia afuera de la curva a medida que se sale de la carretera. Es como si te toparas con hielo en una curva: pierdes tracción y el auto va donde el impulso y la gravedad lo desean.

Ponlo junto…

A la luz del ejemplo anterior donde perdimos tracción en una curva, es fácil entender que una mayor tracción nos mantendría en la dirección que nos gustaría (simplemente porque la pérdida de tracción tuvo el efecto contrario). También descubrimos que una mayor aceleración proporciona una mejor tracción, hasta cierto punto.

Entonces, si aceleramos un poco, aprovechamos la tracción mejorada y reorientamos efectivamente el vector para que apunte más hacia la dirección necesaria para viajar y lejos del exterior de la curva. Esta es la razón por la que los motociclistas experimentados reducirán un poco la velocidad al entrar en una curva y luego acelerarán durante la curva; esto les ayuda a «mantener» la carretera con más tracción.

Inténtalo tú mismo…

Aquí hay un experimento para probar el punto. Conduzca de manera constante en una curva en la que viaja mucho y observe cómo se siente. Luego, la próxima vez que conduzca en una curva, deténgase y vea cómo se siente. Luego, la próxima vez que conduzca en una curva, use una ligera aceleración. Notará la diferencia entre los tres enfoques y lo convencerán de que la aceleración limitada mejora la tracción en una curva.

Nuevamente, de todos los consejos de conducción, este no es intuitivo, pero es cierto que acelerar en las curvas ofrece un mayor margen de seguridad debido a la mejora de la tracción.

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